MXIII TV Box Android : prise en main

La MXIII est une TV Box Android tournant sur Android 5 Lollipop, qui m’a été mise à disposition par mon partenaire Gearbest. Cette TV Box se branche en HDMI sur votre téléviseur afin de servir de media-center. Voyons ça de plus près :

Déballage de la MXIII

Je vous propose, et c’est nouveau sur techno-bidouille, de commencer par une petite vidéo du déballage de la MXIII :

Pour ceux qui ne peuvent visionner la vidéo, rassurez-vous, en voici un résumé :

  • La box est très compacte. Attention aux arêtes inférieures qui sont assez tranchantes. Ceci mis à part, la qualité de fabrication semble plutôt bonne.
  • Elle est livrée avec un adaptateur secteur, un câble USB OTG, un câble HDMI, une télécommande infra-rouge (mais pas de piles) et une notice de type Quickstart.
  • Vous trouverez 2 prises USB, 1 micro-USB (OTG), un lecteur de cartes micro-SD, une prise réseau Gigabit, une sortie AV, une prise HDMI, une sortie optique.

Les caractéristiques :

  • Processeur quad-coeur S812
  • GPU Mali 450
  • 1 Go de Ram (existe en version 2 Go)
  • 8 Go de stockage
  • 2 prises USB
  • 1 micro-USB
  • Lecteur micro-SD
  • Sortie AV au format Jack
  • Sortie optique
  • Prise réseau RJ45 (Gigabit)
  • Contenu de la boîte : Adaptateur secteur, adaptateur USB OTG, câble HDMI, télécommande infra-rouge.

Premier branchement

Au premier démarrage, la box est intégralement en anglais. Il faudra donc faire un tour dans les paramètres pour passer la MXIII en français, attention à ne pas oublier la configuration du clavier, aussi bien physique que virtuel, car tout sera configuré en QWERTY. Dès le départ, j’ai entrepris de mettre toutes les apps à jour, services Google Play compris. Bien mal m’en a pris, car suite à cela les services Google Play n’arrêtaient pas de se stopper. J’ai donc supprimé cette mise à jour. Au démarrage suivant, la box m’a proposé une mise à jour système. Il semblerait que cette mise à jour corrige le bug précédemment rencontré, puisqu’une réinstallation de la màj des services Google Play passe sans problème. C’est une bonne chose que de voir une mise à jour système sur ce type de matériel, je ne m’y attendais pas.

A l’utilisation

Le démarrage de la MXIII est plutôt long. Il faudra patienter un moment avant que tous les services soient lancés, et avant de pouvoir lancer une appli. Faute de quoi l’appli plantera et reviendra sur l’écran d’accueil. Cette phase passée, la MXIII répond pas trop mal. Le matériel est modeste, un S812 avec 1 Go de ram et un Mali 450, cependant, pour le prix de la machine (environ 42€ à ce jour), on ne peut qu’être agréablement surpris. Le launcher par défaut est un peu lourd, mais se laisse aisément manipuler. Je vais cependant le remplacer assez rapidement par HAL, un launcher qui n’est pas sans rappeler l’interface d’Android TV. Celui-ci est très personnalisable et met l’accent sur l’utilisation à la télécommande.

Justement, la télécommande, parlons-en. Tout d’abord, j’ai noté que les piles n’étaient pas fournies. Bon, on passe outre. Ensuite, elle a ses bons points, puisqu’elle est bien plus complète que celle d’un Nexus Player, par exemple, avec ses touches numériques et ses raccourcis vers les différents univers. De même, le bouton pour afficher le curseur de souris est une très bonne idée, pour ceux qui n’ont pas de souris à brancher sur la box. En revanche, ses matériaux sont guère flatteurs, ça reste assez cheap. Une nouvelle fois, on ne peut pas s’en étonner vu le prix de l’ensemble. Certes, la télécommande est fournie, c’est une bonne chose, et l’usage cible de la MXIII la demande, ceci dit, nombre d’applications ne sont pas faites pour une utilisation à la télécommande, donc une souris ne sera pas de trop. Mais pour Kodi, c’est le top, et justement, on en parle juste après.

La MXIII et Kodi

La MXIII vient avec Kodi Helix (version 14 donc) préinstallé. On s’empressera de le mettre à jour vers la version 15.2 Isengard, et même bientôt vers la version 16 Jarvis. Après un import (en wifi) de la configuration que j’avais exportée depuis ma Freebox mini 4K, je suis donc passé au test. Et là, j’ai été agréablement surpris. L’image est fluide, y compris sur des fichiers HD. Pourtant, ma vidéothèque se trouve sur le réseau, et la box est connectée en wifi.  Une très bonne surprise, dans la mesure où la Freebox mini me mettait une petite saccade toutes les 10 secondes. La télécommande se prête bien au jeu, et il est clair que ce sera sans aucun doute l’usage premier de cette box.

Du côté du jeu

Je ne suis pas joueur dans l’âme, aussi je ne me risquerai pas à faire trop de tests de ce côté-là. Néanmoins, j’imagine que la plupart des jeux « casual » ne tourneront pas trop mal. Du côté des commandes, on notera que la manette de la Freebox fonctionne très bien, si ce n’est mieux que sur la… Freebox ! J’ai donc testé le jeu sur la MXIII avec Real Racing 3… Inutile d’insister, le jeu plante la box, quelque chose de sympa. Nouveau test avec CarX Drift Racing, premier jeu qui m’est venu après ça. Le jeu tourne formidablement bien, si ce n’est qu’il nécessite absolument des commandes tactiles pour fonctionner. La voiture ira donc désespérément tout droit, et tant pis pour les rambardes. Il en ira de même avec Asphalt Nitro. Allez, comme j’aime quand même bien les jeux de voitures, je teste sans trop y croire Asphalt 8. Et c’est parti pour 1,45 Go de téléchargement ! Celui-ci terminé, il s’avère que le jeu plante à tout va. J’en conclus que, hormis quelques jeux type Angry Birds ou Candy crush, cette box n’est pas taillée pour le jeu, mais cela ne me surprend guère, le jeu sur Android est plutôt taillé pour les smartphones et tablettes, pas encore hélas pour les box TV.

Et la 4K ?

Pas facile de trouver un contenu 4K à lire. Même les vidéos Youtube, qui sont proposées, pour certaines, en 4K sur mon PC, ne sont proposées qu’en 720p sur la MXIII. Il m’a donc fallu parcourir le web afin de trouver une vidéo 4K qui ne pèse pas non plus 5Go afin de pouvoir tester la lecture. La vidéo est fluide, mais n’espérez pas la lire en réseau avec une connexion Wifi. Une connexion Ethernet sera un minimum, le mieux étant une vidéo stockée sur une SD ou en local. Mais bon, comme je le dis dans la vidéo d’intro, c’est vraiment un terme marketing à l’heure actuelle, tant les contenus sont rares !

En conclusion

La MXIII n’est clairement pas faite pour remplacer une console de jeu. Si vous rechercher un appareil qui remplisse cette mission, passez votre chemin, vous jetteriez 40€ par la fenêtre. Mais si vous recherchez un media-center, alors c’est la machine qu’il vous faut ! Le décodage des vidéos se fait sans problème, aussi bien en local que sur le réseau, Kodi ne bronche pas. La machine chauffe assez peu. En revanche, en complément de la télécommande un mini-clavier/trackpad sans fil pourrait être une bonne idée. Pour 42€, je valide, vous aurez un excellent media-center !

Les +

  • Tout petit prix
  • Un « vrai » Android, et non un Android TV
  • Kodi pré-installé et très fonctionnel
  • Télécommande complète
  • Connectique complète

Les –

  • Démarrage long
  • Quelques lenteurs à l’utilisation
  • Ne remplace pas une console de jeux