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Débuter en domotique : choisir la bonne box

S’il est une question complexe en domotique, c’est bien celle du choix de la box. Voyons un peu ce qui existe, combien ça coûte et pour quel utilisateur.

Nous l’avons vu précédemment, on peut tout à fait débuter en domotique sans utiliser de box de contrôle. Mais voilà, on se trouve tout de même assez vite limité, surtout lorsqu’il s’agit de faire communiquer vos périphériques les uns avec les autres, et surtout passer à des protocoles de communications plus ouverts comme le RF 433 MHz ou le Z-Wave. Ces protocoles vous permettront d’élargir très largement la gamme de périphériques compatibles. Faisons un petit tour de ces protocoles.

Choisir sa box domotique : pas facile !

Choisir sa box domotique : pas facile !

Protocoles ? Kézako ?

Le protocole de communication est le moyen utilisé pour faire communiquer la box domotique avec les périphériques. Il en existe plusieurs, et même un sacré paquet. Aussi je ne vais parler ici que de quelques-uns, les plus connus, que vous serez amenés à rencontrer le plus souvent. Cela ne signifie en aucune manière que les autres ne valent pas le détour !

Le Z-Wave

Le Z-Wave est sans aucun doute le protocole domotique le plus en vue du moment. Des tas de constructeurs s’y mettent, et la gamme de périphériques est assez hallucinante. Sa portée est déjà bonne, mais le Z-Wave a aussi cette particularité qui fait qu’un périphérique fait également office de répéteur, ce qui va renforcer la qualité et la densité du réseau. Le Z-Wave a aussi un avantage de taille puisqu’il permet d’informer la box sur l’état du périphérique. Ainsi vous saurez si la prise est active ou non, si le détecteur a vu quelque chose etc. d’un seul coup d’oeil.

Le RF 433 MHz

C’est un protocole qui utilise un signal radio sur la fréquence 433 MHz, comme son nom l’indique. Vous disposerez également d’un très grand nombre de périphériques, et surtout nettement moins cher que les périphériques Z-Wave. En effet, une prise radio-commandée coûte 40 à 50€ en Z-Wave, contre 10 à 15€ en 433 MHz ! Et il en va de même pour de nombreux périphériques ! En revanche, oubliez le retour d’état avec ce protocole…

EnOcean

Assez nouveau, le protocole EnOcean a une particularité très intéressante : les périphériques fonctionnent sans batterie ! Ainsi, vous ne vous posez pas la question de l’alimentation et de la durée de vie de la batterie de vos périphériques ! A suivre de près !

Choisir sa box domotique

Cette petite parenthèse sur les protocoles terminée, nous allons voir maintenant les box en elles-mêmes. Mais avant de choisir, il faut se demander : sur quels critères choisir sa box ? Je ne peux hélas pas vous donner une réponse universelle, mais je peux vous dire sur quels critères j’ai choisi la mienne :

  • le prix (je n’ai hélas pas un gros budget)
  • l’interface
  • l’évolutivité (aussi bien matérielle que logicielle)
  • les protocoles compatibles

D’autres vous donneront d’autres critères, dont un qui revient souvent, à savoir le fonctionnement indépendant du cloud. Perso, cela ne me dérange pas, mais il est vrai que certains arguments sont pertinents. Mais on n’est pas là pour relancer le débat local vs cloud…

Voici donc une petite sélection de box. Bien entendu, je n’ai pas eu l’occasion de les tester, seulement quelques-unes, je ne dirai donc pas si elles valent ou non le coup, je parlerai uniquement du public visé et du coût.

Pour les débutants : la Somfy box/Tahoma

Déjà testée ici, la Somfy Box s’adresse tout particulièrement à l’utilisateur néophyte. Pris par la main de A à Z, il est impossible pour lui de se tromper. L’utilisation et la création de scénarios sont ultra-simples, les périphériques s’ajoutent facilement… Du côté des protocoles, elle est compatible IO et RTS, des protocoles propriétaires, et Z-Wave et EnOcean en option. Malheureusement, le nombre de périphériques reste limité. Pour autant, la box ne le sera pas dans l’usage, et permettra la majorité des scénarios classiques. A partir de 349€.

Somfy box : un modèle de simplicité !

Somfy box : un modèle de simplicité !

Intermédiaires : Eedomus, Vera, Zipabox, Zibase

Pourquoi avoir mis tout ça ensemble ? Et bien parce que pour moi, ces box se ressemblent. Au niveau du prix, comptez entre 149€ et 379€. Ces box s’adressent, selon moi, à des utilisateurs qui connaissent déjà un minimum l’univers de la domotique. Elles sont souvent compatibles avec plusieurs protocoles, Z-Wave et RF 433 MHz en tête. Parfois, cette compatibilité se fait via l’ajout de modules complémentaires. Je n’ai pas testé toutes ces box, aussi je ne suis pas le mieux placé pour vous en parler. Mais vous trouverez un tableau comparatif en suivant ce lien.

Pour l’utilisateur avancé : la Fibaro Home Center 2

Malgré l’absence de support de certains protocoles, la Home Center 2 est sans aucun doute la plus complète des box domotiques. Sans aucun doute la plus chère aussi. A 599€, elle fourmille d’options dans tous les coins, ce qui fait, selon moi, qu’elle ne s’adresse clairement pas au débutant. Autre gros point fort de cette box, son interface, qui est tout simplement superbe ! J’aimerais réellement tester cette box un jour ! Hélas, c’est au niveau budget que ça coince. Eh oui, le budget et la complexité de cette box font qu’elle ne s’adresse pas à tout le monde.

L'interface Fibaro : tout simplement magnifique !

L’interface Fibaro : tout simplement magnifique !

Pour l’amateur de DIY : Jeedom

Jeedom est un logiciel open-source, gratuit, que l’on peut installer sur Raspberry Pi ou sur PC (Linux), ou encore sur un NAS. On peut également trouver, sur le site officiel, des Jeedom box prêtes à l’emploi, à partir de 169€ chez mon pertnaire Domadoo. Mais vous pouvez la faire vous-même, un kit complet vous coûtera alors une centaine d’euros pour un modèle compatible Z-Wave. Jeedom ne s’adresse pas vraiment au débutant, car on a régulièrement le nez dans les forums ou dans la doc, mais quand on s’intéresse un peu, cela vient assez vite. L’autre avantage de Jeedom, c’est que c’est un projet (français) en constante évolution, il est donc hyper suivi. De nombreux plugins sont disponibles et la gamme de matériels supportés extrêmement large. La plupart des protocoles de communication sont supportés, pour peu que vous disposiez du module adéquat (clé USB Z-Wave, EnOcean, RFXCom USB etc.) C’est cette solution que j’ai choisie.

En conclusion

Le choix de la box domotique n’est pas quelque chose d’aisé. Prenez en compte votre budget, votre soif d’apprendre (ou pas), et aussi le côté WAF de l’interface ! Mais une chose est sûre : si vous passez d’une installation domotique sans box à une installation avec box, ce sont quelques heures d’amusement à paramétrer tout ça et à trouver des scénarios pour tout et n’importe quoi !

Et vous, que possédez-vous comme box domotique ? En êtes-vous content ? Que recommanderiez-vous, et pour quelle raison ?

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